top of page
  • Miguel Neves

Tecnología de eventos golpeada por la tormenta perfecta


Cambiar Tomar

La tecnología de eventos se ha desplomado más bajo de lo que predijeron los inversores. El placer de volver a los eventos presenciales está cargado de una reacción violenta hacia los eventos virtuales. Sin embargo, la tecnología de eventos llegó para quedarse y hay muchas razones para anticipar una recuperación.

Miguel Neves



Es difícil trabajar en la tecnología de eventos en este momento, especialmente en comparación con los máximos históricos de 2020 y 2021. En el apogeo de los eventos virtuales, algunos expertos predijeron un cambio hacia los eventos presenciales y los superarían de forma permanente. Al mismo tiempo, los lugares, los destinos y los proveedores de servicios de eventos en persona luchaban por ver el camino a seguir.

Hoy, la narrativa en torno a la tecnología de eventos ha cambiado. Los eventos en persona ahora son comunes nuevamente. Los mismos lugares que luchan por encontrar un camino a seguir hace un año, están llenos. Estarían aún más ocupados si la escasez de personal no fuera un problema tan grande.

La tecnología de eventos sigue siendo relevante de muchas maneras, pero los planificadores simplemente no están interesados. Hable con cualquier planificador o asistente, y le dirán lo felices y aliviados que se sienten de volver a reunirse en persona. No quieren hablar de tecnología y estarían felices de no volver a ver otra plataforma de eventos virtuales.

¿Miope? Tal vez, y definitivamente si le preguntas a cualquier CEO de tecnología de eventos, pero aquí es donde estamos.

Los líderes tecnológicos de eventos han compartido públicamente su frustración por las condiciones actuales del mercado. “Como proveedor de eventos digitales, estamos sufriendo en este momento”, dijo el CEO de meetyoo, Tony Kula, en una publicación sincera de LinkedIn. Kula exploró el sentimiento detrás de esta publicación en detalle en un episodio reciente de Event Manager Podcast.

Este es un asunto complejo. La mayoría de las empresas de tecnología de eventos también ofrecen eventos en persona, pero el apetito por estos productos no se acerca a la fiebre del oro de la plataforma de eventos virtuales de 2020. "Esta no será la última recesión económica que veremos", dijo el CEO de InEvent, Pedro Góes, en otro Publicación de LinkedIn que detalla los altibajos de la empresa.


Lo que dicen los números

Los inversores en tecnología de eventos pueden o no haberlo visto venir, pero las acciones no mienten. Las acciones de Zoom cotizan justo por encima de los valores previos a la pandemia de Covid de $ 90, ahora rondan los $ 120; por debajo de un máximo de $ 599 en octubre. Cvent, el jugador más grande de tecnología de eventos, salió a bolsa por segunda vez en noviembre de 2021 con sus acciones a un precio de $10. Ahora, se cotiza por debajo de $ 5. ON24 es una empresa que apoyaba eventos virtuales mucho antes de la pandemia de Covid. Anunció una oferta pública inicial en febrero de 2021 con acciones a un precio de $ 50; ahora valen menos de $ 12.

Pero la burbuja no solo ha estallado en la tecnología de eventos; ha estallado en toda la tecnología, incluidas otras industrias. Las posibilidades de que se produzca una recesión en 2022 son altas. Los inversores que han disfrutado de una "carrera alcista de 13 años" están aconsejando a los clientes y socios que se planifiquen para lo peor.

La escritura estaba en la pared a principios de este año. En febrero, Hopin despidió alrededor del 12 por ciento de su fuerza laboral. Esto se produjo menos de 12 meses después de ser reconocida como la startup de más rápido crecimiento de todos los tiempos en Europa y de recaudar más de mil millones de dólares con una valoración de 7750 millones de dólares. También se reportaron despidos en empresas como Cameo y Mural que indirectamente están vinculadas a eventos.

Mientras duró la burbuja, había muchos inversores optimistas en el espacio. Sin embargo, es difícil encontrar datos creíbles sobre el tamaño real del mercado para la tecnología de eventos y eventos virtuales específicamente. Los informes poco confiables que bordean las estafas son fáciles de encontrar.

En retrospectiva, claramente había una sensación fuera de lugar de que los eventos virtuales habían llegado para quedarse y que los mercados crecerían exponencialmente. La falta de datos de mercado confiables no es infrecuente en las nuevas industrias, pero la combinación de un crecimiento rápido y una construcción en la parte superior de una industria en gran parte no estandarizada y no regulada que atraviesa sectores económicos puede haber hecho que sea más difícil predecir una recesión.


No todo son malas noticias

A pesar del evidente debilitamiento del mercado, todavía se anuncian inversiones, aunque por montos más modestos. En la mayoría de los casos, los detalles financieros no se hacen públicos. Se estima que la inversión de capital privado de EventsAir en marzo fue cercana a los 100 millones de dólares. No se revelaron detalles financieros sobre la fusión de MeetingPlay con Aventri y la posterior adquisición de la empresa de registro de eventos Eventcore. Por impresionantes que sean los ejemplos, palidecen en comparación con Hopin recaudando $ 400 millones y luego $ 450 millones en 2021.

Las empresas de tecnología de eventos que obtuvieron fondos en 2020 y 2021 siguen teniendo una liquidez positiva, pero ahora buscan gastar de manera inteligente; las juntas y los inversionistas contarán cada centavo. Algunos inversores se están centrando en verticales específicos. La adquisición del proveedor de tecnología de eventos heredado Digitell por parte de la firma de contenido de atención médica BroadcastMed es quizás el mejor ejemplo de esto.

Por otro lado, los proveedores de tecnología de eventos que no cambiaron a virtual ahora pueden respirar nuevamente. Empresas que pudieron permanecer inactivas durante la pandemia y ahora se deleitan con el regreso a los eventos en persona.

A pesar de la reducción a la mitad del precio de sus acciones, Cvent tenía un modelo de negocio sólido construido antes de la pandemia de Covid y confía en un sólido desempeño futuro. En un giro del destino, se está beneficiando de un giro relativamente infructuoso hacia lo virtual. La plataforma de eventos virtuales de la compañía solo fue utilizada por el 10 por ciento de su base de usuarios en junio de 2021. Aunque este número puede haber aumentado desde entonces, el liderazgo de Cvent con gusto reenfocará los esfuerzos de la compañía lejos de los eventos virtuales.


Cómo llegamos aquí

La recesión económica actual es, sin duda, el resultado de la pandemia de Covid, la guerra de Ucrania y otros factores externos. Mirando específicamente la tecnología de eventos virtuales, hay factores compuestos que hacen que la "tormenta" contra la que está luchando sea aún más extrema.

A lo largo de 2020 y 2021, la producción de eventos virtuales estuvo liderada principalmente por personas con amplia experiencia en eventos presenciales. Este fue un momento estresante, incluso para aquellos que navegaron el pivote a virtual con éxito. Aún así, el modelo de negocios en torno a los eventos virtuales es muy diferente de los eventos en persona, particularmente en torno a los flujos de ingresos basados ​​en comisiones. Sin un gran gasto en el alquiler de locales y las comisiones de habitaciones de hotel no son suficientes para apoyar a muchos planificadores externos.

Los eventos híbridos se han promocionado como una solución viable, pero no se puede negar que pueden ser complejos y costosos. Los eventos híbridos sincrónicos donde las audiencias virtuales y en persona interactúan en vivo nunca despegaron realmente. Las versiones más simples de los eventos híbridos se están convirtiendo en la corriente principal. El formato más común es "en vivo + virtual" donde los eventos en persona tienen un componente virtual que presenta sesiones seleccionadas. Aquí, la interactividad de la audiencia se mantiene mínima para mantener la complejidad y los costos manejables.

El surgimiento de una fuerza laboral híbrida también es un factor. Los eventos presenciales se beneficiarán de la necesidad de unir equipos remotos con eventos formales. Aún no se ha asentado el polvo en los asuntos de la fuerza laboral, y la evolución de las prácticas de viajes de negocios también tendrá un impacto.


El polvo aún no se ha asentado

Si bien las cosas se ven mal, es importante recordar que el mercado de tecnología de eventos sigue siendo más grande de lo que era antes de la pandemia de Covid. “¡Nuestro primer trimestre de 2022 todavía fue 10 veces mayor! en comparación con el primer trimestre de 2020”, dijo Kula en su publicación de LinkedIn.

En todos los sectores comerciales, existe un reconocimiento mucho más amplio de las plataformas de eventos virtuales y otras formas de tecnología de eventos.

Es posible que no hayamos descifrado los eventos virtuales, pero claramente ha habido una evolución dramática. Las producciones virtuales completas de 2022 están muy lejos de los seminarios web básicos de principios de 2020. Los seminarios web continúan ocupando un lugar destacado como herramienta de comunicación y son particularmente fuertes en la generación de clientes potenciales para las ventas B2B.

Es posible que los eventos en persona regresen, pero la asistencia a la mayoría de los eventos comerciales se ha estancado en dos tercios de los niveles de 2019 o menos.

Los eventos híbridos tienen mala reputación, pero recién comenzamos a experimentar con ellos a gran escala. Después de emerger ya en 2008, la industria de eventos ignoró en gran medida el potencial del formato.

En caso de restricciones relacionadas con Covid en eventos presenciales, estamos en una posición mucho mejor para implementar soluciones virtuales e híbridas. A medida que las empresas compiten para reducir sus emisiones de carbono, los eventos virtuales e híbridos deben ser parte de la solución.

Todas las señales apuntan a que este es un punto bajo para la tecnología de eventos, pero no hay evidencia de que los eventos se alejen de la tecnología a largo plazo.

Komentarze


bottom of page